卧底“小冰”的端午微信之旅-网络营销师卢涛
网络营销师卢涛

卧底“小冰”的端午微信之旅

  在微信上,微软“小冰”的寿命虽然只有短短几天,但却堪称创造了微信上除了新年红包之外,最成功的营销案例。

  微软(亚洲)互联网工程院官方声明称,“小冰”在公测运行3天即覆盖近150万微信群用户,这种说法应该并不夸张。因为小冰的存在,确实为太多微信活跃用户
所目睹,5月29日微信首批开放10万个微软小冰的申请名额,霎时间小冰在微信群里爆红,在微信群里挑逗小冰成为时尚,人们问小冰各种各样的问题,而聊天机器人小冰的回答也非常有趣,给网民带来了欢乐,因为欢乐的原因,小冰也被网民加入越来越多的微信群中,开始“病毒式”传播。

  小冰在开始阶段之受欢迎,很重要一部分原因是网民对它的“智慧”感到惊奇,小冰的真实魅力,其实也是高科技的魅力。
小冰是基于数据挖掘与智能搜索而生的聊天机器人。据微软介绍,小冰汇聚了中国7亿网民多年来积累的、全部公开的聊天记录,集合了1500万条语料库,通过
理解对话的语境和语义,实现人机交互问答。其实用过微软聊天工具MSN的中国用户对小冰不应该感到特别陌生,因为在MSN大热于中国之时,上面就有聊天机器人,只不过今天的小冰更加进化了而已。

  在移动互联时代,微软这样的老大公司,能够策划推出瞬间引爆微信的小冰,这很令人惊异而且刮目相看。

  微软小冰的失败是因为微信官方的封杀,这却并不令人惊奇。在小冰火爆之初,外界都以为小冰是微软和腾讯两家巨头合作策划的产物。但通过腾讯后来的举措看却并非如此。如果没有腾讯的倾力合作,微软小冰的火爆当然很难持续,微信是腾讯在移动互联时代的核心竞争力,怎么会容忍竞争对手的产品在其中大行其道呢?况且小冰的商业目的已经非常赤裸,就是为了推广微软的必应搜索。

  当然,潜规则办事,明规则办人,微信对小冰的封杀还是在规则之内的,主要理由是担心小冰可能泄露用户聊天内容,要保护用户隐私,在加上涉及模拟用户操作、诱导用户拉群等影响用户体验的违规行为……至少在客观上,微信的理由
是充足的。因为微软确实能通过小冰接触到用户的聊天内容,尽管微软明确表示它不会存储聊天记录,而微软作为大公司也有较高的信誉度,但是,谁又能保证没有个例外与万一呢?

  小冰揭示三个关键词,生态、数据、技术。

  先说生态。小冰
实质是一款交互软件,娱乐性强于功能性,但对技术的要求非常高。和苹果的siri相比,小冰除了输入方式不同和不需要语音识别技术外,在最核心的语义理解
技术运用方面两者是同一量级的。腾讯是移动通讯王者而微软痛处恰在移动端。微软为将PC端的霸主地位延续到移动端不惜押下血本强攻Surface和购进诺
基亚,至今未能达到预期。这次微软大幅转变进攻线路,以一款娱乐APP暗度陈仓借道微信,非常可能引起腾讯的不安。微信,Next
Tencent。如此战略要道若被微软利用,谁知道不会重演30年前比尔盖茨借IBM的渠道打造席卷天下的DOS和Win?谁敢说企鹅生态圈不会成长出 Next
Microsoft?

  第二个关键词是数据。微软和谷歌、百度都是技术背景的超级IT企业,数据对这些企业有不同寻常的重要作用。机器学习或人工智能实际是通过自训练提高识别目标,数据量越大越能提高准确率。小冰如果通过微信的海量信息训练理解中文的能力,未来前景不可限量。腾讯官方的封杀理由中重点提到小冰涉嫌侵犯用户隐私。隐私权事关小冰的合法性,微软在这个问题上如有闪失很难扭转局
面。微软显然认识到问题的重要性,针锋相对的回应“使用了比微信本身更为严格的隐私保护机制”。微软在回应中特别强调小冰的“人工智能语义全部来自公开的
搜索引擎网页信息和智能语言组合”。微软承诺小冰“不涉及任何聊天记录信息”,“如用户对话中没有提到小冰,小冰会立即将该对话全部直接清除,而不会做任何存储和任何处理。如果对话中提到小冰,小冰会根据该对话给予回复反应,然后立即清除该对话,同样不会做任何后续处理。微软小冰不会,也不需要使用用户对
话信息进行人工智能训练”。如果微软的解释属实,小冰在上线之前即通过必应搜索等积累的大数据进行了充分训练,且在上线后不利用甚至不保留对话信息。技术鉴定可以在一定程度上核实小冰的数据传输机制,但后台处理过程可能只有靠微软的信用了。

  第三个关键
词是技术
。腾讯是互联网产品设计的王者。有马化腾和张小龙在,腾讯就很可能在移动产品用户体验上保持不可动摇的领先。正如任何事物总有弱点,腾讯虽然非常看重技术以致马化腾曾在内部说腾讯不是互联网公司而是技术公司,虽然腾讯在中国互联网公司中专利积累稳居第一,但腾讯在非IM技术的领域仍然不具有优势。腾讯为扭转搜索技术的劣势曾请吴军领衔腾讯研究院,惜乎壮志未酬人又去,至今人们记住的只有广州研究院留下的张小龙传奇。腾讯在基础技术研发方面并没有特别
的突破,貌似江河日下的微软大叔却在基础技术有方面有极强的实力。微软从来没有省在研发上的费用,2012财年的研发投资高达98亿美元,每年申请专利数
量在2000至2500项。要验证一下微软的肌肉?2012年提前命中美国51个选区中50个选举结果、2013年成功预测第86届奥斯卡金像奖24个奖项中21个的David
Rothschild正来自微软的纽约研究院。微软每年从另一家技术王者谷歌Android系统上能收近5亿美元专利许可费。在运营本土化、商业模式和产
品设计方面,微软离腾讯距离很远。但在互联网基础技术方面,腾讯离微软的距离可能同样远。

  被微信封杀并不意味着小冰的彻底失败,互联网这么大,除了微信,微软还有很多推广小冰的去处,小冰还有火起来的可能。但是我以为,如果把小冰看作一款产品,要真正火起来,趣味问答与病毒传播这样玩大数据逗哏的“奇技淫巧”终非长久之计,它必须能够提供用户离不开的硬需求,而不仅仅是一个聊天玩具,有了用户离不开的硬需求,说不定微信还会主动把小冰请回去。

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